Tuesday, December 12, 2017

NYC, or Walking in a Winter Wonderland ...




Good morning!!


Here on the American east coast it has been a snowy winter weekend.
KIND of perfect, if you ask me.

There is something so wonderful--and magical--with snow before Christmas. It just adds to the Christmas decorations and the ambience as a whole .


When we got to New York on Friday morning it was cloudy, cold and damp.  But, beautiful and great, as always.  This is Madison Square Park.


One of my faves in NYC, the Flatiron building.




A day care center is out for a walk in Washington Square Park.


Christmas trees for sale in almost every corner.  Needless to say, I love it!

So, Peter and I have been to New York City.
It was a great trip, as always.
We took the train, as we usually do when traveling to NYC.   I love the train, and the relaxation it gives you. It is kind of a stress free way to travel.  IF all goes as scheduled, I might add.  And this time, it did.



The high rise on the left is an apartment building.  The high rise with the spire is the highest building in the US, Freedom Tower.


We took a long walk down to World Trade Center on Friday.  THIS is the Freedom Tower.  The highest building in the US.  You can line up, and take the elevator all the way to the top.  We did not. Maybe we will one day.  It looks like it goes straight up in the sky, never ending ...


THIS is an interesting building down by the WTC, The Oculus.  It looks like a soaring bird.  It serves as the transit center for the subway and commuter trains.


One Freedom Plaza.


The hubster in front of the Oculus.


Yes, we got lucky. Winter’s first big snow fall hit while we were in NYC.
It snowed like crazy over Washington DC as well. And, it snowed like nuts in NYC.
I. LOVED. IT!!!
Magic!!



Peter and I took a cab up to Columbia University Saturday morning as the snow begun to fall.
We’ve been wanting to see this university for quite some time now, I am glad we got to do it. It is an Ivy League school. Also, it has a beautiful campus, a true campus feel for being an inner city university.


Columbia University in Morningside on the Upper West Side of Manhattan.  The snow had been falling for about an hour or so.


Columbia Campus





This pictures of Harlem.  IF you could even see it in the snow ...  I think we will have to return to Columbia and Morningside.  YOU do have a beautiful view of the city since you're up on a hill.

After the visit to Columbia we decided to walk from Morningside/Harlem thru the entire Central Park.
This is also something we’ve been wanting to do for a long time.
We had no idea that it would be SUCH a snowy walk when we did get this long desired stroll in.
A walk in a winter wonderland!!



Peter's walking and walking ...


Upper Central Park.


The snow kept on falling and falling ...


Jackie O's Reservoir in Central Park.


The joggers were out and about regardless of the snow.  

The snow in NYC started around 8 in the morning on Saturday, and it ended at midnight.
All day long it was snowing like crazy.
Even though the visibility got bad (you could not see any of the famous sky skrapers surrounding Central Park) it was just so TOP of the line for me. I loved every moment. I am so thankful that we happened to be in NYC during the very first snowfall of the season.


I love Central Park.


You can always take a horse and buggy ride while in the city.  OR, you can get your sightseeing in from the comfort of sheltered bike.


No, you could hardly see the skyscrapers.  At all.


A wedding party about to get photographed in the snow in the park.


Classic New York.


Peter and I have been walking like crazy these days.
Because, yes, that is what one does when in NYC.
No shopping at all really.
Because, yes, one can do that here in Washington DC just as well.
So, it’s been a weekend of walking, drinking tea and coffee, buying hot dogs from street vendors, evenings in bars and then dinners.
Also, one is totally exhausted after a long day walking. My feet are beat up now, but that is OK, too.



Rockefeller Center and its famous Christmas tree.


Saint Patricks Cathedral



Well, I’ll let the pictures speak for themselves.
Have a wonderful Tuesday!




On Saturday you could see santas ALL over the city.  Everywhere. Mostly young dudes, rowdy dudes.  The occasion was the annual SantaCon.  That is a bar crawl that lasts ALL day long.  Some bars ban the SantaCon, and I totally understand them.  However, it was a fun sight.

Empire State Building in the snow.

Thursday, December 07, 2017

Julgranshår, Julmust i mitt hus, Julpyntade bilar, Här NU och NYC




Godmorgon sjunde december!




* Julgranshår!


Ett äkta nytt amerikanskt julfenomen har seglat upp vid horisonten.
VAD sägs om JULGRANSHÅR!!
Jag vet, jag trodde inte det var sant när jag hörde det nämnas på radion häromdagen. Ytterst komiskt faktiskt. YTTERST komiskt!!
Den som kan tuperar upp sitt eget långa hår, kanske färgar man håret grönt och sen sätter man fast en massa tingeling i det.
Här, här snackar vi Christmas on the next level.
Vad säger ni? Ska vi köra så här i jul?
HAHA.
Den som inte har långt hår kan köpa löshår och tvinna upp det.
Vi kan alla vara levande julgranar i jul.
YAY!!! Eller så avstår vi ...


bild från elite daily.


bild från Pinterest.


* Julmust! Funnen!

PUST, årets julmust är inhandlad. Det blev inte IKEAs blask. Nej, det blev Grandpa Lundquist’s Christmas soda som ju ÄR så god!!
Jag och Lotta for iväg till The German Gourmet igår som är en tysk delikatessaffär här i Northern Virginia. Denna butik säljer även mycket skandinaviskt. Det som köptes igår, förutom musten, var ABBA sill, Grebbestads ansjovis, rödkål, rödbetor och godis. MUMS!!
Känns bra att ha köpt detta.


Bild från Amazon



* Julpyntade bilar

Ja, nu börjar man se bilar som är pyntade inför jul. Trevligt tycker jag!
Många fäster en krans i grillen och åker omkring med den hela december.
Andra sätter en röd nos på grillen, och mjuka “renhorn”  i fönstren vid förarplatsen och passagerarplatsen. Japp, Rudolph-bilar.
En del bilar fäster tomteluvor på grillarna.
Tis the season to go CRAZY!!!



Samtliga bilbilder från Pinterest.



* Naturen här och nu!!


NU är nästan alla träd kala, gräsmattorna börjar bli bruna. Det märks att det är vinter i naturen. Eller att det börjar bli.
Vinterfärgerna är bruna, beiga och grå. Ingen direkt vacker färgskala kanske, men vilsam ändå. Förlåtande på något sätt.
De flesta dagar är vädret gyllene vackert.
Ibland dyker en gråmulen dag upp. Gråmulna dagar stör mig inte det minsta. Tvärtom.
Så här ser det ut hos mig här och nu!



En sådan där helt underbart vacker morgon som jag älskar så mycket.


Den här bilden är 10 dagar gammal nu, ser jag.  Det ser inte längre ut så här på platsen där denna bild är tagen.


Det var inte länge sen träden här var gula.





Att gå ut tidigt på morgonen är så himla härligt!





Frostig kall måndagsmorgon.



Soluppgången i måndags.

* NYC

Imorgon bitti tar Peter och jag Amtrak (tåget) till New York.
Precis, en weekend i NYC is coming up. Det ska bli jättekul. Planerar in stadsvandringar en masse, goda luncher och bara allmänt “att vara”. NYC är alltid en kul stad att besöka, och den är verkligen fin i juletid.
Det blir därför inget inlägg imorgon här på min blogg.


Nu önskar jag er alla en fin andra adventshelg. Njut av december och ha det så gott tills vi hörs igen!

Wednesday, December 06, 2017

Adventsnack, julprat och Finland 100 år!




Hej på er alla!



Först och främst, idag är det Finlands 100-årsdag!
100 år som självständig stat. GRATTIS ÄLSKADE FINLAND!!
Du land som spelat--och spelar--så stor roll i mitt liv.
Här tillbringar jag mina somrar, här finns de platser jag nog älskar mest på denna jord.
Här finns en sådan stor del av mitt hjärta.
Mina varmaste och finaste minnen finns i Norrnäs, och en av de finaste människorna i mitt liv bodde där, min mormor Signhild.
I Norrnäs i Närpes i Österbotten i Svenskfinland finns det jag håller så kärt, sommarlivet, platserna och alla fantastiska minnen därtill.
Så, grattis kära, fina Finland idag på din 100 årsdag!
Vi ses i sommar igen!




Ja, att det lackar mot jul är alla mer än väl medvetna om.
December går som alltid så galet snabbt. Snart är det julafton, och snart är det över.
Men nej, så kan man inte tänka redan.
NU är det NU!!
Nu är det ju som allra mest mysigt, härligt och pirrigt.


Det var första advent i helgen.
Vi var på resande fot hela eftermiddagen, men när jag kom hem igen tände jag min fina adventsljusstake.
Advent är speciellt.

När jag bodde hemma i Sverige smögs julen fram på ett HELT annat sätt än den gör idag.
Vid advent togs stjärnorna fram som skulle hänga i fönstren, de sjuarmade ljusstakarna plockades också fram och sattes på sina givna platser på fönsterbrädorna.
Något som givetvis alltid prydde sin plats var adventsljusstaken, och det var roligt att klä den i vitmossa och sticka ner små tomtar och svampar i mossan.
En fin tradition.
Det var länge sen jag hade en adventsljusstake med vitmossa. Numera ser mina stakar lite annorlunda ut. Fina, men utan tomtar, svampar och vitmossa.


Mitt kök en tidigare jul.

Men, iallafall, just dessa adventsprydnader var allt som togs fram. Resten av julsakerna kom fram strax före jul.
Julgranen kläddes alltid den 23 december, och då pyntades även resten av huset upp också.
Innan dess hade min mamma klarat av stora julstädningen och då i princip städat precis rubbet i huset. Jag minns det mycket väl, golven som bonades, samtliga fönster putsades, böckerna i bokhyllan som togs ut och dammades av varenda en, alla köksskåp som städades och gicks igenom. Allt skurades och fejades. Vädrandet och kylan som följde i dess kölvatten, fniss.
Julstädning av detta slag är något som min mamma fortfarande tar sig an varje jul.
Mamma Ann-Mari, så gör inte jag, men det vet du nog, haha.
Jag städar inte mer än vanligt innan jag pyntar. My loss, I am sure.
En vanlig städning innan pyntandet duger för mig.

Det var ju extra mysigt och speciellt den 23 december också.
Åh, det var det. Just när allt blev så innerligt juligt och vackert.
Min pappa placerade ut alla tomtar (det gör han än idag).  Det var härligt pirrigt,  festligt och underbart med denna förväntan.
Fina minnen.
Granen blev så vacker. Huset blev ett julehus. Mycket speciellt.
Sedan fick ju allt vara kvar till 13 januari också, Tjugondag Knut.


Mitt vardagsrum en tidigare jul.

Det finns inte en sprotslig chans att jag skulle behålla min jul till Tjugondag Knut.
Inte ens susningen av en skugga av en chans.
Här i mitt hus är julen slut i och med att nyåret är överspelat. Därför ryker också ALLT mitt pynt då.
Men fram tills dess får rubbet vara kvar och jag njuter av det i kvadrat.
Jag känner till folk som PLOCKAR ner sin julgran och tar bort pyntet redan på juldagens kväll, eller på annandagen. Men gud så deprimerande, så skulle jag ALDRIG göra.
För mig är veckan mellan jul och nyår JUL så in i bomben.


Jag märker stor skillnad på hur det var i Sverige när jag bodde där, och hur det är nu, i juletid.
tog ingen fram julen tidigt. Var det någon som hade gran vid lucia var den personen “galen”, haha.
NU är det annorlunda, folk tar in sina granar flera veckor innan julafton.   Man börjar jula väldigt tidigt.
Ibland till och med tidigare än här i USA.
OCH jag säger, why not!! Absolut! OM man vill ta in sin gran i och med advent, så gör det!!
OM man vill pynta sitt hus till fullo då så KÖR PÅ!!
OCH vill man vänta tills den 23 är det ju det helt underbart också!
Men, det finns väl ingen längre som ens lyfter på ögonbrynen om de ser ett fullt julpyntat hem i Sverige innan lucia. Nej, tänkte väl det, en bra utveckling har skett!

Min julbänk, men inte heller detta foto är årets.

Hur är det med dig?
Tar du fram julen i och med advent?
Eller, tar du fram julen senare?
Går du ALL in redan i slutet av november, innan advent?
Har du kvar julgran och pynt till Tjugondag Knut?
Eller, du har kanske julen kvar ÄNNU längre än så?
Berätta för mig hur DU gör!!!

Tuesday, December 05, 2017

Elon




Good morning Tuesday!



We’re back from Elon again.
And, oh what a nice weekend we’ve had down in North Carolina.
Packed with one good thing after another.

We left Northern Virginia in the crack of dawn on Saturday morning.  Long before the crack, actually.
Peter, Keith and I had a chatty drive, and we reached Elon in record time, a little over four hours.

Elon was gray and damp when we arrived. Still beautiful, though. It is always stunning there, no matter what.
I shot some pics, and I have to say that you do get a certain vibe from the darker and grayer pics.
I’ll mix sunny and cloudy pics from Elon here on my blog today.
The weather was stunning on Sunday.


All the cloudy pics in this post are taken on Saturday.  All the sunny ones on Sunday.  ALL are taken in the early morning, so there are not a lot of students in my pics (y'all know that most of them sleep in after the weekend parties, haha).   ALL are taken with Canon.







The three of us had lunch, checked in at our bed and breakfast, and then it was time to head to the theater.

What can I say about the show?
Well, we were floored. It was SO good. These kids (graduating class of 2018) are pros now. True actors.
And, yes, actors they are now. Trained actors, more than ready for their future profession.
It was like watching a Broadway show.
I could not believe it.
My thought went back to Karolina’s very first show on stage, at age 8, to where she is today.
I am a proud mama. I really am.
Peter is a proud papa.
Keith a proud “uncle”.
Our little girl has come such a long way.
Break a leg, little one, break a leg!!


Oh this wonderfully trained actors!!  The photo is borrowed from Elon University.

This is Karolina’s last year at Elon.
I just walked around feeling sentimental. Thinking about the big part this university has played in our lives.
It is so strange to think that next year we will not visit Elon on a regular basis. This era is about to end.
Yes, it is sad in a way.
Exciting in another.
But Elon University will always play a big part in our lives. And, I will always hold this university close to my heart.
School pride for the mother? You bet.
And, I would so recommend this school.







After the show Peter, Keith and I headed to Durham to see my old neighbor Sara and her new home.
Sara’s new home is just beautiful.
SO very nice.
We had a nice evening together.



I had hoped to see Christmas on Elon, but we were a bit early for that.  I believe that they have the lighting ceremony tonight, Tuesday,  



Three tired souls returned to Elon to have a “night cap” with Karolina. Karolina was about to start her night of parties, and the three of us were ready for our beds.
It was fun sitting and chatting with Karolina before she left for a cast party.







Late fall in Elon.  Still a lot of leaves on the trees down in North Carolina.  Here in Reston most of the trees are bare.



Karolina has a lot on her schedule now. Finals en masse. And, a lot of other school related things as well.
One example, this week she has to perform 12 songs in front of professors and students. She is a bit nervous about that.
Voice lessons have been a fairly big part these years. Important for an actor to be able sing as well.

So a good, good weekend it was.

I wish you all a very happy Tuesday!