Tuesday, December 23, 2008

This Week: The Day Before The Big Day!

Good Morning!

Today is the day before the big day. Today is the day before the most important day of the whole Christmas season in Scandinavia. As most of you, non-Scandinavian readers, know Christmas Eve is the BIG day back home. Not Christmas Day. Christmas Day is a day for reflections, reading the book you got for Christmas, just relaxing, playing board games, going on a long walk and eating…

Christmas Eve’s the BIG day! The day when all our dreams should come true, the day when the kids should be just happy and super excited all day long. It is a glorious, glittery day.
Every family has its own traditions. But in my family we always start the day with a good breakfast, a long breakfast. We then get ready for the day. When I was a kid some of my friends would come by with a little Christmas gift in the middle of the day. We drank glögg towards the afternoon and we enjoyed it with pepparkakor (gingersnaps) and saffron buns.

3PM is a magical time on Christmas Eve in Sweden, that is when the whole country sits down to watch “A Disney Christmas” on the television. This is an old tradition from the days back in the fifties when the TV only had one channel. That is when the whole “Donald Duck Christmas tradition” started, and it is still going strong. You can divide Christmas Eve in “before or after Donald Duck” i.e.; are you having Christmas dinner before or after Donald Duck?
While watching Donald Duck, there have to be loads of candles lit, and the Christmas tree and other Christmas lights should be on. You can enjoy some glögg and some chocolate during the show. The show lasts an hour and thereafter we were having our big Christmas dinner.


Santa's workshop (in English)

Christmas dinner in Sweden is a smorgasbord. You’ll start with the pickled herring and boiled potatoes, and you enjoy that with a snaps or two. You’ll also find herring salad on the table. You’ll find so much more on the Swedish Christmas dinner table as well, like; meatballs, ribs, kale, salmon (smoked and gravlax), Brussels sprouts , ham ( a ham is a MUST on a Swedish Christmas table), tiny little sausages called prinskorv (prince sausage), and so much more.
I am so looking forward to tomorrow. We’ll be over at my friend’s Susanna’s for a typical Swedish Christmas Eve dinner. I cannot wait.

With the meal you can drink wine, Christmas beer, julmust (Swedish Christmas soda that some of you have tasted on my annual x-mas party) or Mumma (an old classic Christmas drink which consists of porter beer, beer, port wine and sprite, in my family we usually add some julmust as well). This is a perfect drink that is complementing the heavy dishes on the table.
You are sure to spend a long time sitting by the table enjoying the dinner, and you will also sing a lot of songs.
You’ll end the dinner with ris a la Malta. It is long grained rice, whipped cream and strawberry jam (this dish is not my favorite, but the rest of my family loves it).

After dinner you are as stuffed as can be, but now it is time to make some coffee, have some cake and move from the dining room to the living room. I am telling you, you are stuffed at this point.

In my family we always watch “Karl-Bertil Jonsson’s julafton” on the tube. It is such a good little Christmas story that also is a classic holiday MUST in most Swedish home. Between us; I like Karl-Bertil more than Donald Duck. Karl-Bertil signals Christmas more than Disney does to me.


Karl-Bertil Jonsson (in Swedish)


And around 7 PM the kids, and some adults, are getting a little antsy…
WHERE is THE BIG GUY??? Where is the guy in the red suit?
Yes, in Sweden Santa himself shows up on Christmas Eve. He’ll knock on the door with his sack in tow that is brimming with gifts.
Santa will ask the kids, once he’s entered the house-- Are there any nice children here??
The kids will say yes, and Santa will come into your living room. He’ll sit down and he will hand out all the gifts. Be sure to be nice to the old man. Maybe even offer him a whiskey before he leaves. He has a long, cold night ahead.
Santa will say his good-bye and strangely enough that is when my brother gets back from the store. He misses Santa every year. I wonder what’s up with that? Yes, Santa is a must on Christmas Eve in Sweden.

In my family, we have the tradition that we open one gift at the time, even the kids. I hate it when kids just rip the gifts without even seeing what they are getting. It is better to do one gift at the time. It takes time, but it only adds to the fun.
Why rush thru the opening of the gifts? That makes zero sense to me.

When that is over with, the adults will sit back, drink drinks and chat. Often we play a board game together and then later at night we might take a walk. Sometimes we go the midnight mass at church, and that is lovely!! It is SO beautiful, such wonderful music, so wonderful to sing your heart out. Some families have the tradition to go to church early Christmas Day morning instead to the so called Julotta. That service starts at 7 AM, sometimes earlier. I prefer the midnight mass since it is somewhat of a pain to rise early on Christmas Day morning. Christmas (and Easter and the first of Advent) is when the Swedes go to church, in Sweden so few people are religious (including myself), but at Christmas we go to church. Somewhat hypocritical maybe…I am very well aware of that.

So, this is how we celebrate Christmas in my family. When Peter and I are in Sweden we always cook a traditional American Christmas dinner on Christmas Day, and that is VERY appreciated and FUN for all of us.

But tomorrow is Christmas Eve---And that is the loveliest of days!


I've made my very own glögg. If I find the time I'll post the recepie later on today (now it is midnight, and I am SOOO sleepy).

Have a wonderful Day before the Day today!

28 comments:

Marianne said...

Du har verkligen beskrivit en riktig julafton! Så exakt, precis så ska det vara. Jag har faktiskt en liten dröm, och det är att hyra ett stort hus i Sverige över en jul, med många rum, och åka dit i god tid för att laga ALL julmat själv och sedan bjuda dit precis hela familjen med ingifta och deras föräldrar och syskon och allt vad det kan vara. DET skulle jag tycka vore så härligt.

GOD JUL ANNIKA, jag hoppas att du får det riktigt riktigt härligt!

STORA JULKRAMAR!
Marianne

Erica said...

Vilken härlig beskrivning. Jag börjar längta ännu mer bara av att läsa det :D
Julafton är verkligen en magisk dag!
I min släkt öppnar vi också julklapparna en och en. Tycker det blir mysigare så, istället för att alla bara ska skynda sig igenom det. Jag tror att mina föräldrar började med det när vi var små för att de skulle kunna ha någon sorts koll på vad vi fick och vem vi fick det av :) Men det ger ju också en härlig julstämning :)
MVH

Annika said...

Marianne:
Ja, så är det i min familj. Kul att du gillade läsningen. Tror att nästan alla familjer i Sverige har liknande traditioner, som diffar lite här och var. Men ändå...
Det är det som är så härligt.
Vi brukade fira hos min mormor i Norrnäs ngra jular. Det var det bästa, att få fira på landet! DET saknar jag mest av allt, tror jag.

GOD JUL!! Marianne!!
Jag önskar dig detsamma; ha en underbar JUL!!!

Erica:
Hihi!!
Innan jag klev upp idag hade jag en dröm, att julen var slut och att jag packade in alla julgrejjer. Det var skönt att vakna kan jag säga:-)
KUL att ni också öppnar en gåva åt ggn. Dte blir mkt roligare så, tar längre tid.
Antar att du, Erica, är i julkort just nu...
Snö saknas här, men kallt som 17 är det...
Kram!!

Petra H said...

Japp, exakt så ska en riktig julafton vara!! Vi får fortfarande en tidning och lite godis i strumpan dock på julaftonsmorgon - tradition kvarlevandes från när vi var små och ville upp alldeles för tidigt ;-)
Jag tycker också att man ska packa upp paketen ett efter ett så att alla ser vad man får och man drar ut på julklappsutdelningen...
Julotta har jag varit på några ggr men du har rätt i att det nog skulle vara lättare att stanna uppe för en midnattsmässa än stiga upp tidigt nästa dag.
Jag hoppas att vi spelar TP ikväll!!
Stor julkram!

Annika said...

Petra H:
Precis!
Jag tror att alla svenskars julaftnar liknar. DET tycker jag är så mysigt.
Vi fick också en liten julstrumpa på julafton när viu var små. Det var raggsockor vi hängde upp, hahahaha!!
Det är lättare att gå till Midnattsmässan än till Julottan. Fast det vore häftigt att vara med under ottan också. Om man bara orkade :-)
KUL med TP!! Gillar det spelet.
Jättekram till dig, Petra!!!

Erica said...

Hej! Ja, det är ganska likt ett julkort här utanför (mer utanför stan, jag bor mitt i...) Vi har rätt mycket snö, och det är jag så glad över. Det är många år sedan det var snö här FÖRE julafton.
Var lite orolig förra veckan när det var mest slask och skitig snö, men igår snöade det hela dagen :)
Håller tummarna för att det kommer lite snö hos er också, så här i sista minuten hos er också :)
MVH

Annika said...

Erica:
Förstår att det är ljuvligt vackert och julkortsaktigt.
Inget slask får komma och förstöra nu.
Här är det iskallt, men ingen snö. Har hört att det ska regna imorrn på julafton. men det är inget ovanligt precis, tyvärr...

Lia said...

Vilken härlig beskrivning! Jag njuter av bilden, man känner pepparkaksdoften genom den min vän!
Jag svarade på din kommentar hos mig, har något att tipsa dig om...oh well, du får läsa och sen säga hur jag ska göra! KRAM till hela din familj

Annika said...

Lia:
Tack, kul att du gillade bilden.
OK ska kolla in kommentaren hos dig. Right this second...
KRAM till dig!!!

Hanneles paradis said...

Relaxing, precis! Vi tar det ganska lungt och myser redan, önskar dej och din familj riktigt fin jul, kram.

Suzesan said...

Vacker jul det där du beskrev. Jag har full rulle nu med att göra en massa gottigt. Bildbevis finns:)
Jag ska bara låta julefriden råda. Nu är det kallt. Som det skall vara. Minus nu på kvällen så jag använder balkongen som kylskåp:)
Det ska komma lite snö. En flinga gör mig glad. Det ska inte bli här men en flinga snälla tomten. MIn son fyller nitton idag. Jag har firat honom sen åkte han till sin far och hans styvmor och styvsyskon. Han är tillbaka imorgon. GOD JUL Till dig Annika och din familj och till alla andra här i bloggen
Kram
Susanne

Humlan said...

Härlig beskrivning och visst känner jag igen mig. Såg i dag i tidningen att det är färre tittare på Kalle Anka numera, det är väl vi som har vuxit upp när det var sällsynt med tecknat som fortfarande tycker att det är något speciellt med Kalle.

Min mormor hade alltid kalkon på juldagen, det tog många år innan jag fick veta varför (eller insåg att det var tradition i vissa länder), min mormorsmor var i USA som ung och tog med sig traditionen med kalkon på juldagen när hon flyttade tillbaka till Österbotten, därför är jag också uppvuxen med att man äter kalkon på juldagen.

Humlan said...

Jag skulle ju också önska dig en riktigt God Jul!

Panter said...

Så fint skrivet! En riktig God Jul till er alla önskar jag!

Keith said...

Your Christmas Eve sounds like a lovely tradition!! Have a wonderful day tomorrow!

Caroline said...

God Jul!!!!!! Kram,C

Emmama said...

Mysigt! Och vilken fin bild du har på slutet, nu blev jag sugen på pepparkakor! Tur att jag är hos mina föräldrar för här finns verkligen ALLT gott, undebart!! Ha en skön jul! KRAM!

Kerstin said...

Jag önskar dig en riktigt god jul, Annika.

StrandMamman said...

God jul på dig Annika!!!

londongirl said...

Du beskriver det så på pricken!

Sitter jag här och njuter av en kopp te i skenet från julgranen... Men nu borde den här nattugglan gå och lägga sig. Klockan börjar närma sig två!!

Jag önskar dig och din familj allt gott och en riktigt God Jul! NJUUUUT!

Massor av kramar.

Elisabeth said...

Vi har också alltid öppnat ett paket i taget. Okej, nu var det nästan alltid bara jag som var barn, men vi hade garanterat gjort likadant även om det varit fler barn med, för det ÄR verkligen tråkigt när alla bara sitter och sliter upp sina egna paket utan att bry sig om de andras.

GOD JUL!!

Rosvikstjejen said...

GOD JUL till er alla

Din beskrivning av smörgåsbordet gör mig HUNGRIG! I år har jag gjort mimosasallad, legymsallad, köttbullar, skinkan kokad, sillsallad, sillen inlagd och laxen gravad. Nåja lite har väl far gjort oxå. korven har jag köpt och kalvsyltan med.
Annars har jag försökt att fixa det mesta. Blir lite rädd för alla E ämnen som finns i maten. Vissa ok men andra helt onödiga.

Kramisar och njut av firandet

Pernilla said...

önskar dej en riktigt GOD JUL!!
Hoppas du får en mysig dag

KRAM

Annika said...

Hannele:
Japp, det är det bästa!!
Ha en riktigt GOD och fridfull jul!
Kram!

Suzesan:
Låter riktigt bra hos dig också!
Födelsedagar och allt.
Ska ta mig en titt på din mat.
Jag använder också mitt deck som kylskåp. Iallafall för dryckerna, men nu när det blev så kallt frös mina julmust...buhu!!
Köpte nytt.
Härligt med minusgrader, jag tror vi får regn idag...
GOD JUL!! Kram!!

Humlan:
Vad mysigt med traditionen med kalkon på juldagen, att du haft den med från barnsben.
Roligt att din mormor tog med sig den traditionen fr USA.
Kalle Anka ja...Jo, jag tror det är vår generation som verkligen uppskattar det hela.
Dagens ungar har ju tecknat i parti och minut. Vi hade ju inget, hehe!!
GOD JUL!!!!
KRAM!!

Annika said...

Panter:
TACK!!
God Jul till dig och din familj!!

Keith:
It sure is. Christmas in Sweden in something special.
Merry Christmas!!!

Caroline:
GOD JUL!!
Kram!

Emma:
Haha, TUR att du är i Sverige. Lyllo!! :-)
kram och GOD JUL!!

Kerstin:
Detsamma till dig!!
Kram!

Strandmamman:
GOD JUL!!! Kram!!

Annika said...

Londongirl:
TACK!!
OJ. vad sent---men varför förvånas, det är ju DU!!! :-)
Jag önskar dig och din familj den bästa av jular!!
KRAM!!

Elisabeth:
Absolut!! Ett i taget ska det vara!
God Jul!!!

Rosvik:
Nu sitter ni säkert som bäst i Rosvik och fikar med glögg...
DU har nopg allt på ditt julbord. Mysigt.
God Jul till er alla!!

STORA KRAMAR!!

Pernilla:
Detsamma!!
God Jul!! Kram!

Nilla said...

Vad fint du skriver. Vårt julbord är innan Kalle och tomten kommer efter Kalle. Vi försöker att öppna en klapp i taget...
Ha en fortsatt skön helg!

Annika said...

Nilla:
TACK!!!
Japp, där se man "före eller efter Kalle" :-). Så är det uppdelat i sverige. Gillar att det är så!!
Och ja, absolut en klapp i taget!!
God fortsättning!!