Tuesday, February 12, 2008

This Week: Thoughts of a Certain Sauna...

Sometimes I miss my grandparents’ sauna.
Their sauna is located in their barn, and we have had many good baths there thru my life.
The most special baths took place in the winter time.
We often went to visit my grandparents over our winter breaks from school. The winter break, or Sport Break as it is also called, took (still does) place sometime between mid-February to mid-March. That week is supposed to be a week when you have time off from school to enjoy winter activities, like skiing, skating etc.
We usually took the ferry-boat from Stockholm over to Åbo in Finland, and then we jumped on the bus that took us 300 kilometers north to Närpes in Ostrobothnia (Österbotten) ,the Swedish speaking parts of Finland.
It was just lovely to arrive with the bus to the bus station in Näsby. As soon as we got off the bus we were just jumping with joy when we felt the crisp, cold air and saw all the snow!
But, the best thing of all was to see my grandparents again, to be back on their farm, Stenö, again. I think all of us in my family consider Stenö to be one of the worlds most magical places.
Wintermoon

But, wait, I am losing myself in memories now. I was not going to write about the winter breaks, per se. I was going to write about THE SAUNA! But one thing leads to another and yet again I lose myself to memories and nostalgia.

ANYWAY, one of the highlights on these trips was to take a bath in the sauna, or in the bastu, as we say in Swedish.
My grandma or my grandpa went out to the sauna mid-day to put lots of birch fire-wood inside the sauna-stove. They had to keep track of the fire, it was not allowed burn out, and it had to be maintained for hours. Then, around 5-6 in the evening the sauna was ready for us to enjoy. And, boy, did we enjoy it!! Just to walk out in the dead of a cold winters night dressed in just robes was fun, then we walked into the sauna from the bitter-cold outside, and inside the sauna it was HOT. When we poured water on the rocks on the stove it got even hotter and it got oh so humid.
We washed ourselves off, enjoyed it some more and then it was time for the most fun thing of them all; to go outside and roll yourself in the snow buck naked!
I can still recall the feeling, the dark night, the ice cold air, the starry sky and the snow! Sometimes the snow was soft and fluffy, but often it had a sheet of thin (or THICK, for that matter) ice on it and then it hurt to throw oneself in it. But, we did not care, not at all. It was just too exciting to pass it up. So, we went back and forth, from the snow outside back into the hot sauna. Oh the memories, how lovely they are.

Pic from luleå.se

When we got back inside the main house we always enjoyed an ice cold soda, and we loved and savored it. My parents hardly ever kept soda at our home in Stockholm, but at my grandparents we’d always drink it on a daily basis. And, you’d better believe it; after the sauna a soda was a given. The adults always enjoyed an ice cold beer, a Karhu, Koff or a Lapin Kulta.

And later on, on those cold, dark nights we would all drink loads of hot tea and enjoy about five hot open sandwiches each loaded with emmenthal cheese, butter, ham and tomatoes…No calorie counting back then, oh no.

My goodness, I miss those winter breaks, I miss Stenö and I miss Närpes!!! It’s been so long now since I took a bath in a sauna in the dead of winter. Every summer we enjoy said sauna, but what wouldn’t I do to go back in the winter again and just re-live the memories.

**************************************************************************

And today it is a BIG day here in the DC-area! Citizens ( in Virginia, DC and Maryland) are voting in the presidental primaries, but not me, since I am not a citizen (arrgghh) yet.
You all know by now that I am a huge fan of Hillary Clinton and I so hope that it'll be her in the end. Go HILL, go!!!
But, on the other hand the most important thing is that we will see a democrat sitting in the White House come January 2009!

Have a good Tuesday!

25 comments:

Sporty Spice said...

Jag älskar att bada bastu. Ångbastu är min favvo. Sååå härligt.

Spännande med primaries, här i Madison tog Obama hem segern. Jag gillar Hill men börjar luta mer åt Obama. Tror att han har större chans att slå the reps än vad hon har.

Annika said...

Sporty:
Absolut...Jag tror också att det kanske blir Obama, men det blir nog bra det med, helt klart.
OCH visst är det otroligt spännande allting!

Bastu ja...Underbart!!! SAKNAR!!

Hanneles paradis said...

Man får lust att prova, så fint som du beskriver, fast trots mina rötter har jag aldrig gillat bastu och värme... vi hade ju egen bastu, men jag duschade bara, snabbt.

Härlig bild, sonen bor i Umeå nu, och där kan man hyra sån där tunna, vintertbadkar och ställa i sin trädgård, tydligen härligt.

Annika said...

Hannele:
Vinterbastubad är ju så härligt!
Min bror bor också i Umeå! Och jag vet att dom alltid hyr en bastuflotte varje sommar. Verkar URMYSIGT!! DET skulle jag också vilja prova! Tänk om din son och minbror känner varandra, haha!!

aurorabuddha said...

Hmmm... min kommentar forsvann visst... Jag ville bara saga att jag ar ju fran Norrbotten, vet du, och vaxte upp med bastubad.

Jag tankte att nar vi bygger hus, sa ska vi ha en bastu. Men sen slog det mig att det ar ju hett som i en bastu utomhus mesta delen av aret - sa man langtar ju inte precis efter detsamma... Sa jag angrade mig! :o)

aurorabuddha said...

Rattans, ocksa. Jag ville ju ocksa saga att du ska se till nu att ansoka om medborgarskap - sa att du kan rosta *nasta gang*!

Jag bodde i Umea under tidiga 80-talet. Gick pa Uni dar! Jag *alskar* Umea! Men jag kunde inte fa jobb dar efter utbildningen... vi flyttade med halarna i backen.

Helena said...

Vad fint du beskriver känslan att komma till vintern och bastun i Finland. Själv har jag aldrig rullat i snö bara hoppat i sjön efter bastun det räcker med temperaturskillnad för mig! Var det kanske citronsoda ni drack?

Annika said...

AuroraB.
Nä en bastu i södra Texas är nog inte så kul. Snarare en iskall pool.
Men bastu på nordliga breddgrader är underbart!
Kan tro att du är van vid bastubad sen barnsben.
Och även du har dragningar till Björkarnas Stad...
Ja, visst, visst ska jag ansöka om medborgarskap.
KUL att du nu får rösta ffg. Det är stort!

Helena:
Speciellt och märkvärdigt var det ju! Lika underbart varje ggn, och lika underbart ÄR det varje ggn.
Det var nog Citronsoda ibland, men allra helst drack vi Hartwalls päron och Hartwalls hallonsoda--BÄST!!

Rosvikstjejen said...

Vilken härligt bild nästan hemifrån mig.
Bastu, nja, jag är ingen riktig bastubrud. Jag kan längta till värmen men när jag väl kommer in blir jag yr av all värme. När vi var i Turkiet i somras skulle vi gå på turkisktbad. Det inleddes med 20 minuter i bastu. Sen 15 minuter i ångbastu. Jag trodde att jag skulle dö. Det är sant. Men jag satt kvar. Alla andra gjorde ju det...
Håller mina tummar lite extra för förvalet idag.
Kram

Mie, Absolut Guldkant said...

Jag har aldrig lärt mig att uppskatta bastu trots idoga försök:( Mannen älskar det dock o passar alltid på när vi har tränat eftersom det finns en ny fräsch bastu på Friskis:)
Vi diskuterade just amerikansk politik idag o hur viktigt det här valet faktiskt är även för oss i lilla Sverige. Jag håller oxå en tumme för Hillary!
Kram

Keith said...

A sauna in the dead of winter is the way to go! The soda and beer had to sure hit the spot after that...I have done my citizenly duty and voted in the Virginia primary. About a dozen people queued up at the time. Most voted in the Democratic Party primary. Only two for the Republican. Maybe it's a harbinger to come.

Petra H said...

Kan du tänka dig Annika att jag aldrig badat bastu på det sättet som du beskriver! Jag har aldrig rullat mig i snön, aldrig hoppat i en iskall vak / sjö / hav under vintern. Nix, det har aldrig blivit tillfälle för det. Det låter iaf som ett underbart barndomsminne, ännu ett från Närpes!
Vi fick inte heller dricka läsk särskilt ofta som små... och det är fortfarande inget som jag dricker särskilt ofta hemma, utan det är mest en Coca-cola när man är på restaurang etc.

Annika said...

Rosvik:
Tro mig, jag är ingen som sitter i pressar i hettan i en bastu heller. men jag har en känsla av att det inte var så jätte, jättehett när vi var mindre heller.
Numera är det ju endast sommarbad som gäller för mig, i bastu. Och då har man heller ingen större lust att brassa hettan.
Ditt bastubesök låter tufft, haha!!
Kram!

Mie.
Härligt med en fräsch bastu på Friskis!
Jamenvisst slår amerikansk politik igenom i hela världen.
Vi ska hoppas att det gått bra för en viss Hillary idag.
Kram!

Keith:
It was so nice to jump into the sauna in the dead of the winter, perfect.
Good that you've voted. Peter voted for Hillary, and I am happy about that one!!
BUT as I said, it is good as long as we dont get a republican again.

PetraH:
Ja, jag har många mysiga Närpesminnen. DET var inte det sista minnet därifrån som jag delar med mig av :-)
Vi hade nästan aldrig läsk hemma, och när vi hade det var det fest!
Samma med mig, det är inte ofta jag dricker läsk hemmavid hellerm men när jag går ut och äter blir det oftast en diet coke.

Desiree said...

Vilka underbara minnen, Annika. Låter så himla mysigt med bastubad under en kall vinterdag. Jag kan nästan känna hur det skulle kännas. Du besrkiver det hela så bra. Jag ska hålla tummarna för att det går bra för Hill idag.

Saltistjejen said...

Å vad dina beskrivningar av Närpes låter underbara!!!! :-) Jag får ett Astrid Lindgren-skimmer över texten när jag läser!

Och bastu det saknar även jag. Särskilt på vintern när det är kallt och läskigt ute. Men bastu är svårt att hitta här. En tjej jag känner har hittat ett ställe på södra Manhattan där hon ibland går o bastar. Men jag är lite för lat för att dra iväg så långt för en bastu...

Lycka till med valet idag!!

Anita said...

Ah, vad fint du beskriver det! Har sjalv aldrig rullat i sno efter bastun :) men man har ju suttit i ett antal och svettats. Vi hade en i kallaren minns jag som barn. Det ar nog valdigt 'nordiskt.' Det later mysigt,under stjarn himmlen pa kvallen. Jag skulle helt sakert fa hjartslag om jag forsokte natt sant idag :) Det far nog bli jazzuci istallet..

Marie said...

åh, vad mysigt med bastu! förstår verkligen att du saknar det...

Jess said...

Nu fick jag själv flashbacks av den glödande kaminen i en vedeldad bastu i en annars kolsvart bastu.
Min väns föräldrar har en egen ö (super härligt) i Luleå skärgård som dessa bastubad ägt rum i. Dock på sommaren. Sedan doppa sig i havet och allt runt om en är lugnt och stilla. Spegelblankt hav. Ååååh!(Känner att Thomas Ledins Blå, blå kommer igång i huvudet).
Tomten min klarade dock inte av att stanna mer än 30 sekunder första gången han bastade med oss. He,he..
Men dina minnen av era vinter bastubad och snörullning måste väl vara något du längtar efter så du nästan spricker?! :)
Köp en Lapin (om det finns hos er) och kyl den och blunda och dröm dig bort...speciellt om ni får en riktigt kall dag.

Kanske kan framkalla ett alternativt deja-vu.. :)
Kram!

veronika said...

Jag drogs verkligen in i din nostaligi berattelse om Narpes pa vintern. Du borde skiva en bok om Narpes om dina somrar och vintrar dar!! Du har gjort sa jag kanner Narpes nara mitt hjarta!:)

Bastu var det ja, alskar att bada bastu, kommer ihag hur det var att bada riktig bastu i Finland hos min Mormor. Da var det som hos er i Narpes, vedeldad med bjork och bjorkris for att sla oss med, vilket jag som barn tyckte gjorde valdigt ont..
Vi hade bastu i varat svenska hus som vi anvande flitigt, varje Fredag var det bastubad som gallde.

Saknar en bastu har, skulle vi bygga ett hus har, skulle jag defintivt ha en bastu.

Fina bilder!!!

veronika said...

Ps. Min mans bror bor ocksa i Umea...han brukar hyra en bastuflotte pa sommaren..varlden ar liten.:)

Petra said...

Underbart att läsa!! Tänk vilka minnen du bär med dig, och delar med dig av! Och angående bastun... Den är nog rätt oumbärlig i våra krokar. Minns när sambon och jag flyttade ihop så vägrade han se på lägenheter som inte hade bastu... Även om vi inte bastar ofta så ska ju möjligheten finnas.

Annika said...

Desiree:
Det var så mysigt och speciellt, och minnen lever helt klart kvar :-)
Gick inte så bra för Hill...Desto bättre för Obama (O det är ju bra det)

Saltis:
Mysigt med ett bastuställe på södra Manhattan! Skulle vara kul att prova.
Visst är det mysigt med bastubad, helt klart!
Vad roligt att du gillade dagens inlägg, blir ju jätteglad!
:-)

Anita:
Haha...Ja vem vet hur man skulle reagera idag vid ev.snörullning. Jag var iallafall runt 32 när jag provade det sista ggn. Eller, jag snarare sprang nog in från bastun då eftersom det rådde snöstorm, minns jag...
Men fina minnen är det!
Roligt att du tyckte om att läsa om det hela.

Marie:
Jo, jag saknar dom där baden i en vinterbastu---

Annika said...

Jess:
Tomten och Peter är lika, haha!!
Peter badade en ggn bastu hos goda vänner till mina fldrar i Närpes en varm sommardag, alla hoppade i sjön efteråt, alla fick sig en stark drink innan bastubadet. Peter höll på att få spader...Stark drink, bastu och dopp i havet...
Jag tyckte det var helt underbart...Men sen dess har Peter haft lite svårt för både bastubad och Bottenhavet, haha!!
Dina fldrars vänners ö låter helt underbar.
Har aldrig sett Lapin här...men kanske finns den ngnstans.
Härligt med bastubad är det iallafall..
Kramis!!!

Veronika:
O så glad jag blir över dina ord, TACK!!
Vi får se vad det blir av det hela...
Trots mitt finska arv (finlandssvenska) har jag aldrig varit med om det där att man slår varandra med björkruskor i bastun. Tror det är mera helfinskt, men vem vet??? Vi har aldrig gjort det. Det verkar rätt häftigt, skulle gärna prova, tror jag.
Härligt med bastu i huset, det är ju rätt vanligt hemma. Förstår att du saknar det.
JAHA, din bror är också i Umeå-Är det platsen dit alla bröder flyttar ;-)

Petra:
Ja, och du om ngn kan ju verkligen förstå vad jag skriver om :-)
Speciellt...Saknar det!!
Klart ni var tvungna att skaffa en lgh med bastu!! :-9

Lullun said...

Åh, det är nästan så att JAG saknar Närpes, trots att jag aldrig varit där! Underbart beskrivet! :-)

Annika said...

Lullun:
MEN TACK!!! SÅ glad jag blir!!!