Tuesday, December 11, 2007

This Week: The Ultimate Christmas

Do you ever dream about celebrating Christmas in the country side? In a place where you would spend the holidays in a red cottage with white trimmings, a cottage surrounded by birch trees, firs and aspens? Do you ever dream of a white Christmas? Cold days? Starry skies at night? Can you see yourself looking out of one of the cottages windows at dusk, around two o’clock in the afternoon when the white, deep snow turns blue?

If you are answering “yes” to above questions you are like me; I have celebrated those Christmases! Yes, maybe 5-6 times in my life.
Where do you find a place like this? You may ask…Well, let me tell you; a place like this exists in Närpes, Finland in the village of Norrnäs on the little farm of Stenö! It is there you are sure to celebrate the ultimate Christmas.

My Grandma’s house makes the perfect setting for a Christmas-card-Christmas. It is there we have celebrated those lovely Christmases. Now the house stands empty and quiet come Christmas. My dear Grandma is now in living in a comfortable apartment in Näsby instead, a place where she does not have to carry in fire-wood every day, or be afraid of her water pipes bursting in the bitter cold.
But I miss the most wonderful Christmases at Stenö!
We usually got there maybe 3-4 days before Christmas Eve. We would then decorate the house together. My Dad or my Grandpa (when he was well and alive) would fetch the Christmas tree from the forest on the 22 of December. We would then trim it with old decorations from the 30’s and 40’s, and probably something newer as well. I miss my grandma’s Christmas ornaments. I do remember the big yellow star my grandpa had made! He put the star up on top of the flag pole, and he had put a lamp inside it, at night it was shining all over Stenö! SO beautiful, and all of the people that lived on Skräddarback up in the Norrnäs village would see the star as well.

Usually I, my siblings and my dad slept in “framstugan” the more formal living room in the house. My mom and grandma slept in my grandma’s bedroom (when my grandpa was alive we all, my family, slept in “Framstugan”). We usually decked out “framstugan” as well. We brought in a tiny little tree that we decorated, we put up plenty of little Santa’s everywhere, and had little tea-lights all around the room.

Speaking of Santa…
In Scandinavia you put out Christmas porridge instead of cookies and milk for Santa. Santa will eat this the night before Christmas Eve (the BIG day up north). We always put the porridge for Santa on my grandma’s front steps. The porridge is also meant for the little gnome that, according to folklore, lives on every farm. The little gnome helps the humans out during the year, he’s very patient but he wants his sweet, white porridge with milk come Christmas Eve. If he does not get it he’ll play tricks on you. SO, you better be good to him!

This is how a farm gnome looks...Ever seen one?
picture borrowed from www.janwestling.com


The real Santa arrives on the evening of the 24: th. He’ll knock on the door, and he asks his standard question:
Are there any good kids in this house?
All the kids are sure to be good this night. Santa sits down, maybe you’ll offer him a glass of glögg (or a whiskey maybe), you’ll chat with him for a while, and then he starts giving out the presents from his BIG sack! When he is gone you can open your gifts.
This, my friends, is the Scandinavian tradition!

And, to be at my grandparents little farm meant lots of outdoor play in the snow, sledding, using the “kick” or kick-sled, playing on their milk-sled, building snow castles and snow lights. Oh the memories…
Then we would go inside and drink hot tea or hot chocolate, eat lots of sandwiches, a good dinner and of course--eat candy. The grown-ups would drink Coffee around the clock. Finland is the number one coffee nation in the world—morning coffee, 11 o’clock coffee, afternoon coffee, evening coffee, and then a cup here and there during the day as well. Yes, indeed! Sweden is right behind them when it comes to coffee. Scandinavia runs on caffeine, and you would not dare to suggest “de-caf”.
At night we would sit in my grandparent’s cozy and big kitchen watching TV or playing board games.

I miss it! I love it! And the ultimate Christmas for me is celebrated on Stenö in Norrnäs, Närpes, Finland…
Oh those blue twilight hours….

24 comments:

Petra H said...

Oh, vilka härliga jular - det låter taget direkt från en sagobok! Jag har aldrig upplevt en sådan jul men visst har jag minnen från barndomens jular med alla mor- och farföräldrar, småsyskonen som var rädda för tomten, den stora frågan om det skulle bli en vit jul etc. Härligt!
Tack för att du delade med dig av dina julminnen.

leopardia said...

haha, nä, inte koffeinfritt här inte.... vilket härligt inlägg!

Annika said...

Härliga julminnen du har från Norrnäs! Förstår att du saknar de jular ni firade där. Vissa stunder i livet kommer aldrig tillbaka men då är det fint att ha minnena kvar!

Millan said...

Det later helt underbart!! Jag tycker att man kanner julkanslan anda hit nar man laser din text! Vi har aldrig firat julen pa ett sadant pittoreskt stalle men traditionerna har varit och ar fortfarande valdigt lika de du beskriver.

Annika said...

Petra H:
Det var härliga jular, visst. Synd bara att det inte blev fler än just dom där...
Oftast var vi ju hemma i Sthlm, men...
Ja, det är fina minnen.

Leopardia:
TACK!!! Nej, inget koffeinfritt kaffe i good old Sweden, eller Finland for that matter, haha!

Annika:
Ja, nog var det vackra jular i Norrnäs. Minnena kommer alltid att finnas kvar!

Millan:
Kul att du känner julstämningen i inlägget. Den var ultimat! Och säkert blir den ännu vackrare år efter år :-)
du åker ju snart hem, lucky you!

aurorabuddha said...

Ah, *precis* sa ska julen vara!

Bla timmen kallar vi det for, skymningen, nar allt blir blatt.

Jag ville bara saga att ibland kan man faktiskt se hustomten, om man tittar noga. Sakerligen har ni, som jag, sett nagot i ogonvran, nagot som hastar runt hornet - en skugga bara. Det ar hustomten. Jag har sana har i Texas ocksa.

Sara said...

What a sweet post full of beautiful images. Thanks for sharing!

Annika said...

AuroraB:
Ja, visst ska den!!
Och blå timmen...så vacker den är...Det är inte riktigt detsamma här om vintern. Inte samma intensiva blåa ton, inte samma ljus...Men den finns...
Hustomten...ja, tänk om han finns här i huset, hihi! Glad att han finns i Texas iallafall.

Sara:
THANK YOU! It really was like that...Memories...

pojken said...

Ni skulle alla komma till Vermont, har finns det fortfarnade "riktiga" jular. Det snoade 12-14" forra veckan, snon ligger fortfarande kvar pa traden, det ar som ett sagoland! Har finns inga varuhus eller stripmalls, bara sma byar med village greens och country stores.(Thank goodness for internet shopping!!) Vi bor i ett hus som ar 215 ar och var en gang ett gastgiveri - perfect julhus- och jag vet att bade tomten och gengangare bor har!! Vi hugger var egen gran pa vart land, jag har massor med svenska julsaker och sa bjuder vi in "hela" byn pa svensk julafton. Jag alskar mitt liv har, vill inte ens aka till Sverige. Vilket ar OK, det basta min familj vet ar att fira jul har. God Jull allesammans. Ann

Annika said...

Ann:
SÅ ljuvligt det låter! Låter som mina barndomsjular i Österbotten! När vi inte firade i Sthlm alltså.
Fantastiskt! VÄLKOMMEN hit till min blogg!!
Vermont tillhör en stat som står högt på min "åka-till-lista". Jag tror jag skulle stormtrivas där! Klimatet skulle passa min nordliga själ också!
Ska kolla in din blogg och hoppas du har många bilder!
Låter som en julkortsjul!!!

Hannele said...

Vilka härliga minnen, själv har jag inga såna (föräldrarna hade en affär som var öppen på julafton, själv skulle jag aldrig komma på idéen att handla då)

Marie said...

åh, vilken härlig berättelse du har knåpat ihop! sådär ska ju julen vara, helt klart. hoppas du får en bra jul i år också, även fast den kanske inte firas på det mest ulitmata stället!

Keith said...

That's a nice Christmas to have! No wonder you're so fond of it.

Saltistjejen said...

Vilka underbara jular!!!! Ja det är väl sådana de flesta drömmer om gissar jag. Men som väldigt få upplever. Någonsin.

Hoppas du får en riktigt fin jul iår Annika även om den kasnke inte kommer vara lika "sagoaktig" som i Närpes.

jag drar till Sverige nu i em, så jag kommer nog vara "frånvarande" från bloggande ett tag...

Men ha det riktigt bra tills vi hörs igen! :-)

Desiree said...

Lät som otroligt fina och mysiga jular ni har firat där. Jag förstår verkligen att du längtar dit och tillbaka till dessa jular. Tror du att ni får chansen att fira en sådan jul igen? Brukar du alltid fira jul i US eller åker ni ibland hem till Sverige för att fira jul? Väldigt fint berättat om de skandinaviska traditionerna. Decaf skulle verkligen inte gå hem i Finland eller Sverige. Under vintern är ju kaffe vårt livselexir.

Annika said...

Hannele:
Ja, det är härliga minnen.
Jag skulle inte heller handla på julafton, no way!

Marie:
Nej, ngn blå timme blir det nog inte här :-)
Gäller att göra det bästa av situationen och det blir bra det med.
KUL att du gillade det jag skrev.

Keith:
Super nice! Yes, that is probably a reason that I love the season so much.

Saltis:
Nej, ngn Närpesjul blir det ju inte, hehe.
Men nog bra ändå.
OCH du ska ha det sp himla mysigt i Sverige...NJUUUT!!! Så underbart för dig. kommer nog att kika in och se om du skriver ngt.
Kram!

Annika said...

Desiree:
Tveksamt, tveksamt...Numera är stugan tom. Visst finns det möbler kvar, men den är ändå "tom"...Mormor bor ju inte där längre. Och sen skulle det nog vara svårt att värma upp den, men vem vet? Man ska aldrig säga aldrig.
Firar jul i Sthlm varannan jul. Var där i fjol.
Vackra minnen är det likafullt!

Anne said...

Åh, det är som att läsa en sagobok. Ditt inlägg och dina minnen från dina jular. PRECIS så ska nog en jul vara, det många drömmer om men få upplevt.
Förresten, läser du och Karolina några speciella julböcker som ni varje år plockar fram och kanske läser tillsammans?

Annika said...

Anne:
Jamen du vet det var sagojular på Stenö! Mina fldrar firade flera jular dår i början av 00-talet och 90 talet. Vi är alla överens om att det är den ultimata julen.
Ja, Karolina och jag läser Astrid Lindgrens Julsagobok varje år. Och så brukar vi läsa Måns och Marie om vintern. Vi ser också Bullerbyn på dvd + julkalendern, oftast Pelle Svanslös. Madicken tror jag också vi brukar titta på. Jag är noga med sånt.

veronika said...

Det later underbat med dessa jular i din barndom!! Forstar att du vardar dessa minnen omt.

Kan sakna mina egna barndoms jular...mina barn far inte uppleva att ha slakten hos sig under julen. Men de sager att de ar nojda anda..:) Jag far hoppas det. Vi haller hart pa tradionen vid jul just for att de ska fa nagot att minnas da de blir vuxna .

Lia said...

Annika! Först, tack för din härliga 100-lista, det är som vanligt väldigt kul med listor eftersom man snabbt lär känna en person lite bättre med alla dessa kortfakta! Jag har länge undrat en sak: har förstått att skriva och text är viktigt för dig, men har inte fått kläm på om du arbetar eller är stay home mom? Jag märker att du längtar till dessa underbara jular ni hade här i Finland, hur kommer din jul att se ut i år, får du någon liten bit av allt det goda som du så underbart beskriver? Ja du, önskelistor är ju just det: önskningar...Hugo Boss lär nog få finnas på den listan i åtskilliga år innan det blir verklighet...men drömma ska man väl alltid göra?! Massor med kramar i luciatider!

Matildas fikarum said...

I miss those Christmases too. I have had them both in Sweden and Finland! It's nothing like it, and the snow is so cold it's got a hard crisp layer on top one can almost walk on!

Sara said...

Ja jag minns så väl en gång när vi (kanske bara du och jag, SoGarna var väl lite små och fick stanna hemma vid spisen med mamma och mormor, traditionellt värre;-)) följde med pappa och morfar ut i skogen, det var en massa snö och vi högg ner en gran som vi bar hem. Det är säkert därför som jag så gärna vill åka till Småland och hugga en egen att ta hem. Men å andra sidan så får man vara lite praktisk också, det funkar ju faktiskt att köpa en på Plantagen också. Kram kram

Annika said...

Veronika:
Jag vet vad du menar, men man får skapa nya och egna treaditioner istället. Jag tycker det har funkat bra. Men visst hade man önskat att familjen fanns närmare...

Lia:
Ja, jag tycker också att listorna är roliga att läsa. Antar du utmaningen?
Nej, jag jobbar inte...Är en sk Stay-at-home-mom. MEN, skulle gärna jobba med just text...
I år firar vi jul här i US. Vi firar julafton hos en svensk kompis med svenskt julbord, sen öppnar vi klapparna när vi kommer hem därifrån. På juldagen är vi hos mina svärisar.
Absolut!!! Önskelistor är till för att drömmas till.
KRAM!!

Matilda:

OH, I know...SKAREN!!! That is so nice! I miss that! SO much!

Sara:
Jo, traditionsbundet är det allt, haha!
Jag minns också den där ggn du pratar om. SoG:arna var nog för små för att fälja med. Dom fick stanna inne i den goda husvärmen. Jag minns att skogen var full med torr snö som föll från alla grenar...mysigt.
Sara, jag förstår att du vill åka ner till Småland och hugga gran på Håkans mark! Där skulle det nog vara väldigt mysigt att fira jul också!!
KRAM!!