Tuesday, May 15, 2007

This Week: My favorite Island!

Today we are going on a little trip (again). This time around I am going to take you to the island of Gotland.
Gotland is one of my favorite places on this earth. It is right up there along with Närpes, Finland and Stockholm, Sweden. A top three winner!
Somebody once said; Gotland is not a place, it is a state of mind!
I can only sign to that. Even though I have not been back on the island since 1995 I still feel this longing, this tug on my soul…
I think it is time for me to get back to magical Gotland soon, soon again!!!



Gotland is located out in the Baltic Sea. It is the largest island in Sweden.
If you take the midnight ferry from the city of Nynäshamn on the Swedish main-land to Visby, Gotland, you’ll see the image of Gotland show up on the horizon around 4.30 in the morning. If it is summer it’ll be light outside, a sort of blue-ish light on the sea. All of a sudden a fairytale island takes form right in front of your eyes. There it is!!! The beauty, the magic, the fairytale!!!
Deep inside you’ll feel true happiness! You have finally arrived!

You dock in the medieval city of Visby, complete with a ring wall, old churches and old houses. Welcome to the medieval time, folks! You have arrived!

When I was younger me and my friends used to bike around this island! The four of us would arrive with our bikes, and the entire luggage safely secured on the parcel carrier. Our destination was always Fårö, which is where we started our tour. Fårö is located in the north-east of Gotland.
It is a fairytale Island within the island of Gotland. But, we did not actually physically bike up there, no; we took a bus from Visby up to Fårösund. In Fårösund we unloaded the bikes and our luggage. That’s where our biking vacation started. We were off! We boarded the car ferry over to Fårö!
Again; Welcome to the dream!

Fårö is MAGIC!!! White sandy beaches, limestone sea-stacks, lovely rocky beaches, a big light house, lots of summer houses, old farm houses, fishing villages and the stillness and the absolute beauty!
We loved it! We loved it so deeply, all four of us.
We were not party girls that wanted to hang out in Visby and party during our stay. No, we wanted to see places, bike around, feel the wind in our hair, grill hot dogs outside the tents in the evening, and drink Matues Rose wine…That’s what we wanted to do. And, we wanted to write diaries that we read aloud to each other every evening. SO, nice! I love thinking back on those summers.
I still have the memories in two albums (scrap books), I wrote down all we did, we took photos and I drew pictures. It was not that long ago since I last re-read what I wrote back then. The memories came back to me, and I just sat there---Smiling.

In 1995 Peter saw the island for the first time, and only time so far, and he got hooked! He loved it.
We have very good friends in Sweden, a couple P and P. They have a summerhouse in Visby, and back in 1995 we visited them. It’s been the only time we’ve been able to visit them in their summer house. Since then I’ve had Karolina and my friends have had two little ones.
But I certainly hope that we will return to Gotland, and be with them sometime soon again.
That year, 1995, we traveled around in P’s car. No bikes this time around. Amazing how small and easily navigated the island seemed this time around.
We drove from north to south, had coffee at little coffee shops, had smoked flounders at little sea-sheds, and had ice cream at kiosks along the way.
Until we came to a place in the middle of nowhere, a place that we all still talk about! There, on the stony field in the beautiful landscape was a restaurant that was so cozy, so lovely! SO serene! We had margarita’s there, on the deck. And the sun kept on shining!
That was in the tiny village of Hamra on the southern tip of Gotland.

I miss Gotland! I wish I could be there right now!
Keep the light going, Gotland! Keep your beauty and your magic! I’ll return! Keep the dream alive!




P.S. Sweflo! You are from my number one province in Sweden! Lucky you ;-)

19 comments:

Fia said...

Åhhh, jag Gotland. Det är ett magiskt ställe, så nära magik och mystik man kan komma. Jag spenderade en hel sommar på Gotland då jag var 14 år och jobbde på en väns pappas gård. Jag lärde mig att rida barbacka på de små, men envetan russen och var nog mer solbränd än jag någonsin varit. Åh, det var en sommar att minnas. Och dans på Fårö....mm...

londongirl said...

Ännu ett gemensamt intresse! Mina syskon är alla födda på Gotland där min pappa kommer ifrån. Vi tillbringade alla våra barndoms somrar på Gotland under vår uppväxt.

Nu blev jag inspirerad att lägga ut bilderna från förra sommarens besök på Gotland som jag gjorde med maken och sonen på min blogg. :-)

Annika said...

Fia:
Visst är det den mest magiska ö som finns!!! Verkligen rosornas och sagornas ö!
Jag förstår att du hade en ljuvlig sommar där!

Londongirl:
Please, please put the pics on your blog!! Det skulle vara UNDERBART att se!
Så du är halv-gotländska! Och du har tillbringat alla dina somrar där! Du måste ha gott om underbara minnen!!

SweFlo said...

Nu fick jag ju ont i saknad-tarmen... Men om 7 veckor så... Gotland here I come!

Desiree said...

Gotland är helt underbart. Jag älskar också den ön. Fårö är helt klart ett favoritställe. Alla häftiga raukar, kalksten och alla fina rosor som växer i Visby, mmm underbart som sagt.

moster mjölgumpa said...

Håller också med. Gotland är härligt. Jag var där när jag var 12 år och längtar fortfarande tillbaka. Man kan ju undra hur det kommer sig att jag inte varit där på 28 år. Men jag har bestämt att om två år ska jag fira midsommar där.

Keith said...

Well, hopefully you'll be able to return to Gotland one day. Thank goodness for YouTube so others can see to what you're referring. What a beautiful place! Love the medieval feel of the town and the picturesque countryside!

Anne-Marie said...

Visst är Gotland ett magiskt ställe. Som jag nog nämnt tidigare var min mamma och pappa och jag där när jag var riktigt liten. Vi var där två eller tre somrar. Sedan var jag jag där på klassresa och då tror jag att vi cyklade. Ett perfekt ställe att cykla på. Synd att det inte finns ett Gotland här i USA. Kram!

Panter said...

Gotland är verkligen hemma, även jag inte är född där. Det är däremot min syster, något som jag är smått avis på. Sex år under uppväxten sätter sina spår. Jag ska dit i sommar, har inte bestämt när, men definitivt att jag ska.

Annika said...

Sweflo:
Snart, snart är det dags för dig att bege dig till ön! HÄRLIGT!!!

Desiree:
Gotland är verkligen speciellt! jag längtar tillbaks dit! VILL dit igen! Fårö är outstanding!!!

Moster Mjölgumpa:
Klart du ska till Gotland och fira Midsommar!!! Varför just om två år ? :-)
Emn gång Gotland, alltid Gotland, tror jag!

Keith:
A magical island, nothing less than that! Worth seeing for each and everyone! Yes, Youtube is great! You can find almost everything there!

A-M:
Härligt att du har barndomsminnen därifrån. Den härliga ön!
Perfekt cykelö! Men det blåser ju jämt :-) Fast, det gör inget...
Kram!

Panter:
Jag vet att du skrivit om ljuvliga Gotland på din blogg! Gud vad härligt att du ska dit i sommar! Blir avis!!!

moster mjölgumpa said...

Det verkar kanske lite konstigt det där med två år men då har jag och min sambo troligtvis semester samtidigt och just vid midsommar!

Annika said...

Moster M:
Ok, jag fattar!!! Det blir nog underbart. Ngt att se fram emot.

JaCal said...

Gotland är verkligen vackert! Har dock rätt få minnen - men var där för några år sen på en konferens, bodde på Hotell Visby, mitt i gamla staden, det var så vackert!! Gillar Mari Jungstedts deckare som utspelar sig där!

Annika said...

Jacal:
Ja, nog är det en vacker ö!
Visby är som en sagostad, så fin! Jag är inte så förjust i deckare, men jag borde kanske läsa en Mari Jungstedt?

Isle Dance said...

Beautiful!

Matildas fikarum said...

Am I missing out on photos again here? There are a couple of big gaps in the text, but no pictures. Waaahh! I'll throw myself on the floor, bang my fists and kick my legs.

Annika said...

Isle Dance:
A very special place on this earth, indeed!!!

Matilda:
NO!!! It is two YouTubes...And you cannot see them? TOO BAD!!
IRRITATING!!

Matildas fikarum said...

Oh, I can see them now! Not sure what happened before....

Annika said...

Matilda:
GOOD!!!